A husband was away from his wife for 40 years, now he has passed away. Does she have to observe the iddah?

Question: 

A husband and wife have lived separately for 40 years having no relationship, nothing between them, the husband has now passed away. Does the wife need to complete her iddah? 

Answer:

بسم الله الرحمن الرحيم

When a husband dies, it is obligatory on the wife to observe the iddah.

Allah سبحانه وتعالى says:  “Those of you who die and leave wives behind, these (wives) should keep themselves in waiting for four months and ten days (as `Iddat)” [Surah Baqarah 234]

It does not matter how long the husband and wife lived separately, the wife will remain in his marriage as long as the marriage is not over, whether through divorce, khula, faskh or death of the husband.

Therefore, husband and wife living separately does not affect the iddah. She has to observe the iddah. The iddah will be counted from the day the husband has passed away even if she receives the news on a later date. If she receives the news of the death of her husband after the period of iddah has passed, then the iddah is completed and she does not need to observe it again.

Allah knows best
Syed Hussain ibn Imamuddin
5 Dhuʻl-Qiʻdah / 1442 / 15 June 2021

Approved by
Mufti Muhammad Tahir Wadee (حفظه الله)
Darul Uloom Bury, UK

References

قال الله تعالى: وَالَّذِينَ يُتَوَفَّوْنَ مِنكُمْ وَيَذَرُونَ أَزْوَاجًا يَتَرَبَّصْنَ بِأَنفُسِهِنَّ أَرْبَعَةَ أَشْهُرٍ وَعَشْرًا {البقرة ٢٣٤}۔

وفي الدر المختار: (و) العدة (للموت أربعة أشهر) بالأهلة لو في الغرة كما مر (وعشر) من الأيام بشرط بقاء النكاح صحيحا إلى الموت (مطلقا) وطئت أو لا ولو صغيرة…. (وسبب وجوبها) عقد (النكاح المتأكد بالتسليم وما جرى مجراه) من موت۔۔۔ 

وفي بدائع الصنائع: تنقضي بدون العلم به….وعلى هذا يبنى وقت وجوب العدة أنها تجب من وقت وجود سبب الوجوب من الطلاق، والوفاة، وغير ذلك حتى لو بلغ المرأة طلاق زوجها أو موته فعليها العدة من يوم طلق أو مات عند عامة العلماء، وعامة الصحابة – رضي الله عنهم۔ 

وفي البحر الرائق: (قوله ومبدأ العدة بعد الطلاق والموت) يعني ابتداء عدة الطلاق من وقته وابتداء عدة الوفاة من وقتها سواء علمت بالطلاق والموت أو لم تعلم حتى لو لم تعلم ومضت مدة العدة فقد انقضت؛ لأن سبب وجوبها الطلاق أو الوفاة فيعتبر ابتداؤها من وقت وجود السبب كذا في الهداية وشرح عليه في العناية وغاية البيان والمعراج من غير تعقيب۔